BMC Mini

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BMC Mini 1000 Deluxe 1972

El Mini es un pequeño automóvil del segmento A producido por la British Motor Company y sus corporaciones sucesoras entre los años 1959 y 2000. Ese automóvil, el más popular de los fabricados en Gran Bretaña, fue entonces remplazado por el nuevo MINI, lanzado en el año 2001. El original se considera como un icono de los años 1960, y su distribución ahorradora de espacio con tracción delantera influyó sobre una generación de fabricantes de automóviles. En la encuesta mundial para determinar el automóvil del siglo más influyente en el mundo entero, el Mini quedó segundo, solamente detrás del Ford T.

Ese revolucionario automóvil fue diseñado en BMC por Alec Issigonis. Fue fabricado en el Reino Unido en las factorías de Longbridge y Cowley, Oxford, y más tarde igualmente en Australia, Bélgica, Chile, Italia, Portugal, Sudáfrica, España, Uruguay, Venezuela y Yugoslavia. El Mini original ha tenido tres actualizaciones importantes: el Mk II, el Clubman y el Mk III. El “Mini Cooper” y “Mini Cooper S” fueron versiones deportivas que han tenido grandes éxitos como vehículos de rally, ganando tres veces el Rally de Monte Carlo. Mini destacaba sobre absolutamente todo por su simple conducción y su gran estabilidad: era un vehículo pequeño, rápido y de muchísima calidad, si bien en algunas ocasiones la resistencia del motor no respondía a las expectativas de dureza que auguraba el prestigio de la marca a causa de sus habituales, insólitas y costosas averías: resultaban demasiado repetitivas sus visitas obligadas al taller.

Comenzó a venderse como Austin Seven y Morris Mini Minor, aparte de esto de variantes sedán como Wolseley Hornet y Riley Elf.

El Mini se fabricó en múltiples carrocerías: una cupé de dos puertas, una versión familiar, una furgoneta, el pickup, un modelo playero sin puertas y el “Moke”, una variante todoterreno.

Su carrocería fue construida con metal (se empleó acero en las carrocerías originales) y con fibra de vidrio (en estados como Venezuela y Chile, las leyes locales requerían que los vehículos tuviesen un alto porcentaje de piezas locales, conque la fibra de vidrio estuvo presente en los dos países; presentaba aparte de esto frente a los vehículos originales en acero, la ventaja de no sufrir oxidación). El Mini fue producido con motores gasolina de 850, 1000 y 1100 cc de cilindrada, aparte de esto del Austin Mini Cooper de 1275 cc de cilindrada y doble carburador. Los Mini, como los MG 1300 Mark II (carrocería BMC ADO 16) estaban equipados con suspensión hidráulica Moulton, que le daba una enorme suavidad de marcha.

Su tablero analógico estaba empotrado en un panel de madera de caoba. Su centro de gravedad sumamente bajo lo hacía ideal para tomar curvas a elevada velocidad. Además de esto, su rebajado tamaño permitía estacionar fácilmente.

Morris Mini-Minor de 1959. El “621 AOK” fue el primer Mini con la insignia Morris en salir de la línea de montaje. Ese modelo jamás fue puesto en venta y se halla en el museo Heritage Motor Centre, Gaydon.

Diseñado como proyecto ADO15 (Austin Drawing Office project number 15, “Proyecto número 15 de la Oficina de Diseño de Austin”), el Mini surgió de la escasez de combustible. En 1956, como consecuencia de la Crisis de Suez, que redujo el suministro de petróleo, el Reino Unido sufrió la reintroducción del racionamiento de gasolina. Las ventas de grandes vehículos cayeron, y hubo un gran incremento en el mercado de los automóviles utilitarios, que eran en su mayor parte de origen alemán. Leonard Lord, mandatario de BMC, ordenó hacer alguna cosa rápidamente. Expuso ciertos requisitos fundamentales de diseño: el cocdebobería caber en una caja que midiera 10 × 4 × 4 pies (3,0 × 1,2 × 1,2 m); el habitáculo de los pasajeros debería ocupar seis (1,8 m) de los 10 pies (3,0 m) de longitud; el motor, por razones de precio, debería ser un modelo preexistente. Issigonis, que había trabajado para la corporación de automóviles Alvis, y que tenía experiencia en el diseño de automóviles de pequeño tamaño, en 1955 había sido contratado por BMC, por lo que era la persona ideal para la tarea. El equipo que diseñó el Mini era pequeño: además de esto de Issigonis, estaban Jack Daniels (que había trabajado con él previamente en el proyecto del Morris Minor), Chris Kingham (que había trabajado con él en Alvis), dos estudiantes de ingeniería y cuatro delineantes. Juntos, en el mes de octubre de 1957 habían diseñado y construido el prototipo original, que fue apelado como ‘la caja naranja’ por su color.

El ADO15 empleaba un motor BMC Serie A de cuatro cilindros refrigerado por agua, más se apartaba de la tradición al montarse transversalmente, con caja de cambios de cuatro velocidades lubricada con el aceite de motor ubicada en el cárter, y por emplear tracción delantera. Casi absolutamente todos los automóviles de tracción delantera desarrollados desde entonces usan una configuración similar. El radiador se montó en la parte izquierda del vehículo, de modo que el ventilador creado con el motor pudiese mantenerse, más con sentido inverso, de modo que soplara aire en dirección a el área de baja presión natural ubicada bajo la aleta delantera. Esa distribución ahorraba alguna cosa de tamaño de motor, más tenía la desventaja de darle al radiador aire que ya se había calentado al pasar por el compartimento del motor.

El sistema de suspensión, diseñado por el amigo de Issigonis Alex Moulton en Moulton Developments Limited, empleaba conos de goma compactos en sitio de los muelles habituales. Eso conllevaba un comportamiento seco y rebotante, más su rigidez, junto con la situación de las ruedas en las esquinas del vehículo, le dieron al Mini su conocido manejo similar al de un Kart. Inicialmente se había planeado emplear un sistema de fluidos interconectados, similar a ese en el que Issigonis y Moulton habían trabajado a mediados de los años 1950 en Alvis, más el corto período de tiempo de desarrollo del vehículo hizo que no estuviera desarrollado a tiempo para el lanzamiento del Mini. Ese sistema inicialmente planeado para el Mini fue posteriormente desarrollado para transformarse en el sistema hidrolástico y fue empleado por primera vez en el Austin 1100 (lanzado en 1962). El Mini estaba equipado con ruedas de 10 pulgadas, por lo que han tenido que desarrollarse nuevos neumáticos, obteniendo Dunlop el contrato inicial.

El Mini se diseñó con ventanillas corredizas en las puertas, permitiendo la existencia de bolsillos de almacenamiento en el sitio donde debería haber estado el mecanismo de la ventanilla. Se afirma que Issigonis calculó el tamaño de los huecos resultantes a fin de que fuesen capaces de almacenar una botella de su ginebra preferida. La tapa del maletero fue diseñada con las bisagras en dirección a abajo de modo que el vehículo pudiese circular con ella abierta para incrementar el espacio para el equipaje. En las primeras versiones, la matrícula tenía bisagras, de modo que cayera para permanecer visible mientras que la tapa del maletero estaba abierta.

Para ahorrar gastos profesionales, el vehículo se diseñó de modo que las uniones de soldadura fuesen visibles desde la parte externa del vehículo, con destino a la parte baja del pilar A y entre el cuerpo y el suelo de la carrocería. Para simplificar la construcción, el vehículo tenía bisagras externas en las puertas y en el maletero.

Absolutamente todas estas mejoras hicieron del Mini un automóvil con dimensiones mínimas más con espacio maximizado para pasajeros y equipaje.

Los modelos de producción diferían del prototipo en la adición de submarcos delantero y trasero a la estructura autoportante para recoger las cargas de suspensión, de esta forma como en el giro del motor, situando el carburador en la parte trasera en sitio de en el frontal. Eso provocó la necesidad de establecer un engranaje extra entre el motor y la transferencia para revertir la dirección del motor, haciendo que ese engranaje reductor tuviese el efecto beneficioso de reducir las cargas en la caja de cambios y prevenir el rápido desgaste del sistema de sincronización de cambios (synchromesh) que había sido un dilema en los primeros prototipos. Tener el carburador en la parte trasera del motor ayudó a reducir la congelación del carburador, más expuso el distribuidor al agua que entraba por la parrilla. El tamaño del motor se redujo de 948 a 848 cc, lo que redujo la excesiva por entonces velocidad máxima de 145 km/h a una más manejable de 116 km/h. En 1967 el motor volvió a 948 cc.

Pese a de sus orígenes utilitarios, la silueta tradicional del Mini se volvió tan icónica que en los 1990s, el conjunto Rover (herederos de BMC) pudieron registrar su diseño como marca dada de alta.

En el año 2001, BMW (que había adquirido antes al conjunto Rover) cesó la producción de ese tradicional vehículo para comenzar a generar el nuevo MINI, una nueva reinterpretación realizada 42 años tras el lanzamiento del Mini original.

Fotos BMC Mini

Vídeos BMC Mini

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